sábado, 24 de mayo de 2008

Diferencias entre Informática, Sistemas y Computación

Usemos las siglas SIC para denominar el área de estudio referida a la formación de profesionales especializados en sistemas de información, redes y teleproceso, negocios electrónicos, etc., y en general al área de profesionales cuyo objetivo es proponer soluciones para la empresa que se apoya en el uso de computadoras.

La confusión se ha generalizado debido a que las universidades ofrecen carreras como ingeniería de sistemas, computación o ingeniería informática y el postulante se pregunta ¿Cuál elijo? ¿Cuál es la diferencia entre ellas? Esta confusión se agrava debido a que la demanda laboral muchas veces solicita ingenieros de sistemas, pero los conocimientos exigidos son de SIC.

Tratemos de determinar el campo de estudio y acción de las tres áreas usando el concepto formal detrás del nombre.

Empecemos por Computación. Este termino tiene su origen en la llamada Ciencia de la Computación (Computer Science), cuyo objetivo es el estudio de una máquina llamada computadora y diseña las herramientas básicas que permiten usarla de la manera más eficiente. Estamos hablando de Sistemas Operativos, Sistemas de Base de Datos, Compiladores, es decir desarrollo del llamado Software de Base. Así mismo se preocupa de la investigación en campos innovadores en el uso de computadoras, tales como Inteligencia Artificial, Realidad Virtual, Gráficos por Computadora, etc. La Computadora es la razón de ser de Computer Science por lo que, también se preocupa de diseñar modelos que ofrezcan cada vez más facilidades como mayor potencia de cálculo, mayor capacidad de memoria, mayor velocidad de procesamiento, cómo conectar varias computadoras (configuración de redes), cómo se comunican entre ellas (protocolos de comunicación), etc. Igualmente produce software cada vez más fáciles de usar creando herramientas que poseen una interfaz muy amigable dirigida a los usuarios no especializados.

Lamentablemente en el Perú no existen empresas que se dediquen a este campo de desarrollo, por lo cual el requerimiento de profesionales en ciencias de la computación es prácticamente nulo.

Veamos ahora Ingeniería de Sistemas. Se trata de un área de conocimiento bastante anterior a computación y que tiene como objetivo el estudio y optimización de los sistemas usando modelos matemáticos. Entiéndase por Sistemas, en el sentido más amplio, al conjunto de componentes funcionales con un objetivo común. Como ejemplo podemos mencionar el Sistema de Tránsito de una ciudad con sus calles y avenidas, sentido de circulación de vehículos, intersecciones, flujo de vehículos, etc. Se modela el Sistema de transito con el objetivo de determinar las acciones necesarias para dar mayor fluidez al tránsito. Por ejemplo, indicar qué intersecciones requieren de semáforos para evitar embotellamientos, establecer el sentido de la circulación en las calles, determinar si un semáforo debe tener una fase adicional que permita doblar a la izquierda en una intersección de dos avenidas de doble sentido, etc. El estudio sé realizará sobre la base de modelos matemáticos, métodos de optimizacóin y simulación que permiten lograr el objetivo deseado. Es evidente que este tipo de estudios requiere de una gran cantidad de cálculos numéricos, que sé realizaban inicialmente mediante la famosa regla de cálculo y posteriormente con las calculadoras. Al surgir las computadoras, éstas se convierten en la herramienta ideal, por su rapidez de cálculo y versatilidad de uso, para apoyar el estudio de sistemas. Consecuentemente la ingeniería de sistemas hace uso intensivo de la computadora, lo que hace sobre entender que el ingeniero de sistemas Conoce y usa computadoras, pero es necesario entender que usa la PC como una herramienta de apoyo y no como un fin. Tal vez de una manera bastante tediosa es posible estudiar Sistemas sin tener computadora, pero es imposible hacer Computación sin computadoras.

Así, de manera inadvertida, con el tiempo, se populariza la relación entre ingeniería de sistemas y computación, generalizándose la idea de que un profesional que usa (sabe de) computadoras es un ingeniero de sistemas, y viceversa, si es ingeniero de sistemas usa (sabe de) computadoras.

A partir de esta relación, se sigue propagando el inexacto vínculo (producto de una confusión debido al uso inicial de las computadoras) entre Ingeniería de Sistemas y Computación. Con el devenir de los años debido al próspero negocio de computadoras se diluye un poco el verdadero objetivo de Ingeniería de Sistemas y prevalece el uso de aplicaciones usando computadoras, pero con el nombre de Ingeniería de Sistemas.

Podemos asumir que un profesional SIC estudia Sistemas de Información, que son un subconjunto de los sistemas en general, lo que significa qué desde el enfoque sistémico el término Ingeniería de Sistemas es mucho más amplio. Un profesional SIC está especializado, por un lado, en un determinado campo de la Ingeniería de Sistemas, que son los sistemas de información, pero adicionalmente es especialista en áreas de conocimiento que no pertenecen a Ingeniería de Sistemas como Protocolos de Comunicación, estructuras de datos y manejo de archivos en computadoras, Ingeniería de Software, Configuración de Redes dé Computadoras, etc.

Si bien es cierto que el área de Sistemas se apoya en Computación no se debe pensar que definen un mismo dominio de conocimiento.

Por otro lado, la Informática estudia el tratamiento de la información con la finalidad de proponer soluciones, como Sistemas de Información, cuyo objetivo es el mejor aprovechamiento del recurso de información en una empresa. Podemos pensar que la informática cuestiona temas como: ¿Qué datos son importantes para la empresa? ¿Cómo los guardo? ¿Para qué los guardo? ¿Qué cálculos son necesarios? ¿Sobre qué infraestructura logro mis objetivos? ¿Redes privadas? ¿Redes públicas?, etc. Todas estas preguntas serán respondidas teniendo como objetivo facilitar la toma de decisiones.

Una empresa necesita tener toda su información disponible en la forma y momentos oportunos para que pueda decidir las mejores acciones a seguir. Igualmente tiene que manejar la información de su competencia para alcanzar ventajas competitivas en su mercado. Se puede deducir que hoy en día el recurso más valioso de una empresa es la información que, mediante un tratamiento adecuado, permitirá la oportuna toma de decisiones.

La informática se apoya en Sistemas de Información, Sistemas gerenciales, Sistemas para la Toma de Decisiones, Redes de Computadoras, Teleproceso, Negocios Electrónicos, etc para tener la información requerida en el momento adecuado, para lo cual se hace indispensable el uso de conocimientos de Computación.

Consecuentemente, si la informática busca apoyar adecuadamente a la empresa para lograr sus objetivos, un profesional informático debería tener un buen conocimiento de la empresa, de los principios y áreas del conocimiento sobre los cuales una empresa basa su crecimiento y prosperidad. Debido a esto es fundamental que un informático, además de tener conocimientos tecnológicos, conozca las ciencias que apoyan la buena gestión de una empresa. Estamos hablando de Gestión de Negocios, Contabilidad, Finanzas, Marketing y Economía. Una formación integral de este tipo permitirá que el profesional interactúe más fácilmente con las diferentes áreas de la empresa y pueda entender el problema de cada una y proponer soluciones informáticas conociendo los principios que rigen cada una de estas áreas.

A manera de ejemplo, un profesional SIC, que no conoce de contabilidad, necesita para poder desarrollar un sistema contable, de conocimientos que debe adquirir de forma autodidacta o solicitando un gran apoyo del área contable que muchas veces no sabe explicar ni trasmitir claramente la información, lo que puede generar Sistemas de Información que no cumplen con los verdaderos requerimientos del usuario o demandan de modificaciones constantes.

Está claro entonces que la informática propone soluciones tecnológicas para la empresa usando parte de los conocimientos que proporcionan la Computación y la Ingeniería de Sistemas.

Podemos concluir, formalmente, que entre los tres términos existe una intersección y que cada uno tiene un objetivo diferente y campos de acción que determinan diferentes alcances como profesionales.

Computacion, Informatica, Sistemas


En la práctica un buen número de universidades por razones diversas escogen un nombre entre sistemas, computación o informática, cuando lo que quieren ofrecer es una formación profesional SIC, independiente del nombre que usen.

En realidad todas las carreras ofrecidas en Sistemas, Computación o Informática tienen una mezcla de las tres áreas, y cada universidad pone mayor énfasis en determinada área de conocimiento. Por ejemplo, algunas orientan sus cursos a una formación más dirigida a sistemas pero no dejan de lado la informática y la computación.

Por tanto al elegir una formación profesional SIC debemos preocupamos no tanto en el nombre de carrera sino más bien en analizar en detalle el plan curricular, para observar cual es la orientación de cada universidad y elegir la que este mas deacuerdo a nuestros objetivos de formación laboral.
Este artículo fue escrito por:
"BEATRIZ ZAKIMI MIYASATO" Link

3 comentarios:

Hernán Rubin dijo...

Estupenda información, y muy hermosa, por lo precisa y puntual. Para mi ha sido tan útil, que la he incluido, mediante su dirección electrónica, en mi "Guía -Programa de Estudio", para la asignatura "Lenguaje y Comunicación", en la Universidad Simón Rodríguez Núcleo de Palo Verde, en Caracas, Venezuela, en donde también soy Facilitador en las áreas de "Teoría de la Comunicación" y de "Técnicas y Modelos de Aprendizaje". ¡Enhorabuena, el saber que se expresa fluidamente y se comparte"

Anónimo dijo...

No estan mezcladas las definiciones entre computacion y sistemas? Computer science existe mucho antes de que existiesen las computadoras mismas y tiene muchas ramas (las mas formales) que ni usan computadoras

"Computer Science is no more about computers than astronomy is about telescopes" Edsger W. Dijkstra

Anónimo dijo...

WOW!! FANTÁSTICO!! EXCELENTE EXPLICACIÓN. MUCHÍSIMAS GRACIAS POR DESPEJAR MIS DUDAS. =)